El cometa Wirtanen se acercará a la Tierra y cualquiera podrá verlo

Conviértete en astrónomo amateur y observa la llegada de este cometa

Por: Rafael Maldonado

El próximo 16 de diciembre tendrá lugar en el cielo un fenómeno espacial que será visible desde cualquier lugar del planeta, estamos hablando del acercamiento del cometa 46P / Wirtanen, este objeto celeste refleja tanta luz que ha sido considerado como el cometa más brillante del año y cualquiera con un telescopio potente podrá captarlo.

El cometa se acercará a una distancia de 7 millones de kilómetros de la Tierra, aproximadamente 30 veces la distancia que hay desde el planeta a la Luna. El Wirtanen tiene una órbita solar de cinco años y medio terrestres, y pasará cerca de nuestro planeta 4 días después de pasar por el punto más cercano al Sol así que el brillo que producirá estará en su máximo esplendor.

Los cometas no producen luz por si mismo, el brillo que solemos ver es la luz del Sol reflejada en la coma, esta es la nube de gases y polvo que va dejando a su paso el cometa y es originada por la sublimación del hielo del núcleo de estos astros. Coma quiere decir cabellera en griego.

Un par de binoculares potentes bastará para captar este fenómeno

El Wirtanen será visible fácilmente por cualquier persona que cuente con un telescopio amateur o un par de binoculares potentes, para reconocerlo solamente deberás mirar entre dos grupos de estrellas famosos, el cometa pasará entre las Pleyades a la izquierda y las Hiadas a la derecha, si necesitas más referencias busca la constelación de Orión, ya que esta también está cerca de la ruta del 46P / Wirtanen.

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