Cuchillas de hielo podrían complicar aterrizaje en Europa, la luna de Júpiter

La NASA y la Agencia Espacial Europea planean lanzamientos a Europa en los próximos años

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Investigaciones recientes acaban de revelar que Europa, la misteriosa luna de Júpiter, podría estar cubierta de filosos picos de hielo que compliquen futuros aterrizajes.

Se infiere que la luna está rodeada de un océano de agua salada cuya temperatura oscila los -184° Celsius, de tal forma que podría estar cubierta de una corteza helada conformada por picos altos e irregulares.

Composición de Europa

Se cree que la forma de Europa podría asemejarse a la de un erizo debido a los picos de hielo que se se parecen a los penitentes que existen en la Tierra, es decir, formaciones de hielo de gran altitud que forman cuchillas.

Según la investigación, la luz del sol no es lo suficientemente fuerte como para derretir los picos de hielo de Europa, así que estamos hablando de un mundo completamente helado.

Aterrizaje complicado

Un estudio publicado en Nature Geoscience calculó las tasas de sublimación del hielo en la superficie de Europa, y determinó que los penitentes podrían ser un riesgo para las futuras misiones.

Hasta el momento se tienen contempladas dos misiones para explorar Europa desde su órbita: el lanzamiento del Europa Clipper para el año de 2020 por parte de la NASA, y el lanzamiento del Jupiter Icy Moons en 2022 por parte de  la Agencia Espacial Europea.

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