Katherine Johnson: 100 años de una vida que llevó al hombre al espacio Katherine Johnson: 100 años de una vida que llevó al hombre al espacio

Katherine Johnson: 100 años de una vida que llevó al hombre al espacio

Una de las tantas mujeres que ayudaron en la ciencia hoy cumple un siglo de vida.

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Galardonada por su habilidad para calcular y ayudar a llevar al hombre a pisar el satélite natural de la Tierra, Katherine Johnson llega a los 100 años como una de las mujeres que formaban parte del equipo que ayudó al Apolo XI a llegar a la Luna.

 

Nació un 26 de agosto de 1918 en Virginia, Estados unidos, día de la igualdad de la mujer.

Mujer y negra, fue durante mucho tiempo una desconocida junto a otra de sus compañeras afroamericanas como Dorothy Vaughan y Mary Jackson, mismas que trabajaron en uno de los equipos encargados de hacer cálculos en el Centro de Investigación Langley.

 
 

Fue una computadora

No fue hasta el boom que tuvo la película Hidden Figures (Figuras ocultas, 2016) que los talentos de estas "computadoras" (solían llamarlas de esa forma por su trabajo analista), que saltó a la luz su valiosa participación en distintas misiones de la NASA, en especial, una que sería recordada para siempre: el hombre pisando la Luna.

Sus inicios...

Desde muy temprana edad Johnson mostró una fascinación por los números, estudiando matemáticas y fungiendo como profesora de la materia. Inicialmente su carrera en la NASA comenzó en la NACA (National Advisory Committee for Aeronautics), cuando en 1935 se comenzaron a contratar mujeres para contar, medir y calcular en algunas pruebas.

Para 1953, el Departamento de Orientación y Navegación del Centro de Investigación Langley de la NASA abrió sus puertas a nuevas mentes debido a la demanda de investigación analista espacial, es ahí donde Katherine encontró el lugar perfecto para poner en marcha sus conocimientos, esos que con tanta visión dejarían huella en la humanidad.

Katherine Johnson

El trabajo de Johnson consistía en calcular trayectorias para tener una visión de cómo viajarían los objetos lanzados desde la tierra, además de que se mantuvieran en órbita.

“Lo conté todo. Conté los pasos de la carretera, los pasos hasta la iglesia, la cantidad de platos y cubiertos que lavé… todo lo que podía contarse”   —Katherine Johnson

Entre sus grandes logros, fue calcular la distancia del primer estadounidense en el espacio Alan Shepard, encargarse también de los detalles del astronauta John Glenn, el primer estadounidense en orbitar la Tierra.

Incluso verificar las estadísticas de las cinco naves que orbitaron y mapearon la luna en preparación para el programa Apollo, y los requerimientos matemáticos del transbordador Space Shuttle.

De igual forma fue autora o coautora de más de una veintena de informes científicos...

La computadora Johnson sin duda alguna es una de las mentes mas brillantes de nuestro tiempo, ¡Feliz cumpleaños!

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