"Huracán" de materia oscura está por llegar a la Tierra

"Huracán" de materia oscura está por llegar a la Tierra

Es una excelente oportunidad para la comunidad científica de estudiar la composición de la materia oscura

Científicos de la Universidad de Zaragoza se encuentran realizando una importante investigación a raíz de una corriente veloz cargada de materia oscura a la que han comparado con un huracán, y que está comenzando a llegar a la Tierra.

¿De dónde viene esa corriente de materia oscura?

Según teorías actuales, las galaxias están rodeadas de materia oscura, así que la corriente que se está estudiando contiene los restos de materia oscura de una galaxia más pequeña que fue absorbida por la Vía Láctea.

Vía Láctea

El año pasado el investigador posdoctoral Cianan O’Hare y su equipo de investigación de la Universidad de Zaragoza descubrieron dicha corriente denominada S1, pero es hasta ahora que se encuentran investigando la cantidad de materia oscura que alberga.

Se sabe que la velocidad de la corriente es de 500 km/s. Casi lo doble a lo que los científicos están acostumbrados a observar, es por eso que fue denominada como un “huracán de materia oscura”.

El siguiente paso es detectar exactamente qué partículas componen la materia oscura; cosa que sería un enorme avance para la ciencia. Según O’Hare las opciones más probables son las WIMP y los axiones.

Ilustración del "huracán" pasando por el Sol. Foto: C. O'Hare/NASA/Jon Lomberg

Los WIMP son partículas de baja interacción cuya masa oscila la masa del protón, y que de chocar con otros átomos podría provocar interacción nuclear, mientras que los axiones con mucho más ligeros y tienen la capacidad de convertirse en fotones de haber un campo magnético a su alrededor.

La corriente representa para la comunidad científica una extraordinaria oportunidad para comprender los secretos más recónditos de la materia oscura, así como otro paso para estudiar más sobre el origen de la Vía Láctea.

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