Chile tendrá el telescopio más grande del mundo, y así va a lucir

Tendrá una cúpula ¡del tamaño de una catedral!

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Chile se está preparando para tener el ojo más espectacular del mundo mirando hacia el Universo. Se trata del Telescopio Extremadamente Grande que se está construyendo en la cima del cerro Armazones, en pleno desierto de Atacama.

El también llamado ELT, o Extremely Large Telescope, tendrá una cúpula “del tamaño de una catedral”. Así lo informó el Observatorio Europeo Austral (ESO), la agencia intergubernamental de astronomía más importante del mundo.

El ETL tendrá un enorme espejo de 39 metros, la distancia equivalente a la mitad de un campo de fútbol, así que será el telescopio óptico e infrarrojo cercano más grande del mundo. Eso también significa que podrá captar entre 10 y 20 veces más luz que otros telescopios ópticos.

Calum Turner, el vocero de ESO reveló para BBC Mundo que cuando el telescopio esté finalizado ninguno en la Tierra va a ser comparable a él.

Diseño impresionante

Turner explicó que el espejo gigante estará compuesto de 798 segmentos hexagonales que “están siendo fabricados actualmente por la empresa alemana Schott, antes de ser pulidos por la compañía francesa Safran Reosc".

Cada uno de los segmentos mide 1.4 metros de ancho, pesa 245 kg, y tiene 50 mm de espesor.

El telescopio podría revolucionar nuestra percepción del Universo tanto como lo hizo el telescopio de Galileo hace 400 años".

El telescopio captará luz visible e infrarrojo cercano, que se refiere a “la porción de luz infrarroja en el espectro más cercana a las longitudes de onda de la luz visible", según Turner.

"La astronomía en infrarrojo, en particular, permite a los científicos obtener información sobre la composición de planetas y estrellas, y es también vital para detectar luz de fuentes ocultas detrás de nubes de polvo interestelar".

En busca de exoplanetas

El ETL buscará exoplanetas o planetas extrasolares, es decir planetas que orbitan en torno a otras estrellas similares a la Tierra, y no solo eso, sino que también será muy útil para el estudio de la energía oscura, responsable de la aceleración en la expansión del universo.

La obra colosal ya lleva un año en proceso de construcción, y se prevé que esté terminado en 2024.

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