Tormenta de polvo en Marte rodea a todo el planeta

El róver Opportunity de la NASA ha captado lo que ha provocado la gran tormenta de polvo.

Por: Redacción VADER

El róver de la NASA llamado Opportunity ha captado dos imágenes, mostrando los cambios en la atmósfera que han provocado la gran tormenta de polvo en Marte en junio de este 2018.

Dos semanas han pasado desde que una intensa tormenta de polvo ha crecido hasta cubrir gran parte de la superficie del planeta rojo. El róver Opportunity tuvo que suspender sus operaciones científicas, pues sus paneles solares no han podido obtener luz del sol al estar en la oscuridad.

Curiosity, el hermano de Opportunity, ha estado estudiando el suelo en Marte, dentro del cráter Gale, pero no ha tenido el mismo problema que Opportunity pues su batería es de energía nuclear. La NASA informó que, a pesar de que Curiosity está al extremo contrario de Opportunity en el planeta rojo, la capa de polvo sobre él ha aumentado al doble durante el fin de semana pasado.

Las imágenes captadas por Opportunity muestran cómo ha cambiado la atmósfera en Marte, lo cual ha causado esta tormenta:

La agencia explicó que el fenómeno es una oportunidad para responder preguntas acerca de Marte, como por qué algunas tormentas de polvo duran meses y son inmensas, mientras que otras duran tan poco como una semana.

Las tormentas de polvo en Marte son comunes, sin embargo, esta es la primera vez que el róver permitirá recoger información sobre el polvo desde la superficie y el espacio. Esto fue explicado por Scott D. Guzewich, científico del Centro Goddard de Vuelo Espacial de la NASA en Greenbelt, Maryland. Cabe mencionar que la última vez que una tormenta de polvo fue tan extensa, al punto de envolver por completo el planeta, fue en el año 2007, cinco años antes de que llegara el róver Curiosity.

Por otro lado, los ingenieros a cargo de Curiosity en Pasadena, California, consideran que el riesgo de que los instrumentos del róver sean afectados por la tormenta son mínimos, pero las cámaras podrían sufrir impactos mayores, pues requieren ser expuestas durante más tiempo debido a la escasez de luz. Debido a esto, la cámara está programada para que, después de cada uso, apunte hacia el suelo para reducir la cantidad de polvo que entra en contacto directo con el lente.

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